Een trauma is te herkennen aan meerdere symptomen. Niet iedereen heeft dezelfde of zelfs maar een paar symptomen. Angst kan ook dezelfde symptomen hebben als een trauma. Soms zijn de symptomen te linken aan een stemmingsstoornis, het niet meer ervaren van vreugde en boosheid of agressie. Het kan voorkomen dat trauma symptomen ontstaat direct na het ervaren van een traumatische gebeurtenis, dit noemen we een acute stressstoornis. Wanneer deze langer dan één maand aanhouden spreekt men van PTSS. Niet iedereen heeft eerst een acute stressstoornis. Jongeren kunnen soms te maken krijgen met een hechtingsstoornis of sociaal-/contactstoornis.

Wat zijn nu deze kenmerken?

  1. Vermijdend gedrag
  2. Herbeleving van het trauma
  3. Belemmeringen in het functioneren
  4. Verhoogde arousel
  5. Emotionele verdoving

Dit uit zich in onderstaande symptomen:

  • Terugkerende, oncontroleerbare pijnlijke herinneringen aan de gebeurtenis
  • Nachtmerries
  • Flashbacks aan de traumatische gebeurtenis
  • Prikkelbaar en zonder aanleiding uitbarstingen van woede
  • Roekeloos of zelfdestructief gedrag
  • Concentratieproblemen
  • Overdreven schrikachtig zijn
  • Over alertheid
  • Slecht slapen zoals met in- of doorslapen of onrustig slapen
  • Negatieve stemming overwegend gedurende de dag met extreme emoties zoals angst, boosheid, schuldgevoelens en gevoelens van schaamte
  • Geen of verlies van interesse in activiteiten
  • Sociaal terugtrekken en afstand voelen tot sociale contacten
  • Positieve emoties zoals geluk, tevredenheid of liefde zijn moeilijk te ervaren
  • Vermijdingsgedrag

Vaak gebeurt het dat je het gevoel hebt niet meer in je lichaam te zitten, als je in een droomwereld zit, dit wordt depersonalisatie genoemd. Ook kan het voorkomen dat je omgeving niet echt is, dit noemen we derealisatie.

Oorzaken en gevolgen alsmede de duur verschillen per persoon. De helft van de mensen met PTSS symptomen heeft er na drie maanden geen last meer van. Er zijn mensen die er veel langer last van hebben, tot wel meer dan 50 jaar.